Одно из крупнейших и чистейших озер Европы – Онежское – занимает 9720 км² северо-запада России, простираясь на территории трех областей. Большая его часть, около 80%, приходится на территориюКарелии, самая маленькая, юго-западная, захватывает краешкомЛенинградскую область, и немногим большая часть, включая южную оконечность и юго восток, приходится наВологодскую область. Версий происхождения названия много, ученые считают его созвучным финским, прибалтийским и саамским словам, которые переводятся как: «шумливое», «низменное», «большое» и «дымящееся», что вполне вероятно, так как оно известно густыми туманами. «Шумливым» оно тоже бывает, когда в шторма высота волн превышает два метра.

Онежское относится к озерам тектонического происхождения, занимая котловину на стыке двух геологических платформ – русской и балтийской. Оно тянется в северном направлении примерно на 245 при максимальной ширине порядка 90 километров. Озеро является глубоководным, простираясь вглубь на 31 метр в среднем и достигая на севере 127. Глубины центральной части колеблются в районе 50 метров, а в южной – 20.

Онежский водоем питает 1150 притоков, из них 52 – длиннее дести километров. Самыми крупными притоками считают Водлу и Суну. В озере берет исток единственная большая река – Свирь, через которую оно соединяется с Ладожским. ГЭС в ее верховьях регулирует сток воды из водоема и дает основание считать его водохранилищем. На его берегах проживают жители многочисленных поселков и трех крупных карельских городов: Кондопоги, Петрозаводска, Медвежьегорска.

Кружевные скалистые берега севера к югу сменяются низменностями с более плавными очертаниями и болотистыми участками. Все окрестности покрывает девственная тайга, а прибрежную полосу – заросли тростников и камышей – места обитания лебедей, гусей и уток.

На севере многочисленные заливы вдаются в сушу, образуя формы, похожие на клешни ползущего по карте рака. Там, севернее острова Большой Клименецкий, высунул длинный язык полуостров Заонежье, а западнее их простираются воды самой глубокой озерной области – Большого Онего. К ней примыкают глубоководные губы: Кондопожская, Илем-Горская, Уницкая, Лижемская. Восточнее Заонежья к северу тянется залив, южная часть которого носит название Заонежского, а северная – Повенецкого. Отмели и группы островов делят залив на обособленные части. Наибольшей глубиной из них отличается Малое Онего.

По акватории Онежского озера разбросано более полутора тысяч островов, занимающих 224 км². Весь мир знаком с деревянными храмами острова Кижи, построенными еще в тринадцатом веке. На Большом Клеменецком располагается несколько сел и школа.

У берегов озеро замерзает к началу декабря, а центральная часть – к середине января. Устья рек освобождаются ото льда к концу апреля, а остальная поверхность вскрывается в мае. Дно местами каменистое, покрытое илом или песчаное. Пресная вода обладает высокими показателями прозрачности, на глубоких участках они достигают семи-восьми метров. Форма рельефа дна отличается многочисленными перепадами, лудами, банками, сельгами, ямами и кряжами, что благоприятствует вольготному обитанию рыб.

Несмотря на величественную красоту побережья в районах Ленинградской и Вологодской областей, большинство памятников природы и истории находятся на территории Карелии. Любители водных прогулок могут созерцать нетронутую карельскую природу с борта туристического или пассажирского теплохода, а фанаты парусного спорта – болеть за участников ежегодной парусной регаты – российского чемпионата в классе крейсерских яхт. Многочисленные турбазы организуют прогулки по озеру на рафтах и катерах, а по его окрестностям – пешком, на велосипедах и лошадях.

О дровах туристы могут не беспокоиться – достаточно выброшенного на берег дерева или валежника в прибрежном лесу.

Отдых на Онежском озере в Карелии

Среди архитектурных памятников самым известным в мире является историко-этнографический музей-заповедник острова Кижи. Сюда приезжают все, кого судьба привела на Онежское озеро, в каком уголке водоема они бы не отдыхали. На острове расположены 89 объектов деревянного зодчества, построенных в период с пятнадцатого до двадцатого века. В центре острова высится церковный ансамбль восемнадцатого века, состоящий из шатровой колокольни и двух церквей – 22-главой Преображения Господня и 9-главой – Покрова Богородицы.

На восточном побережье туристам обязательно показывают петроглифы, которые относят к периоду от четвертого до второго тысячелетия до новой эры. На отрезке берега длиной более двадцати километров, на скалистых мысах Кладовец, Гажий, Перий и Бесов Нос и скалах острова Гурий высечено около 1200 знаков и фигур – посланий древней цивилизации. Примерно в часе езды от Медвежьегорска расположен самый древний вулкан планеты – Гирвас, возраст которого исчисляется миллиардами лет.

Найдется, что посмотреть и в прибрежных городах. Это и архитектурный ансамбль восемнадцатого века на Круглой площади Петрозаводска, и его ровесница – Успенская церковь города Кондопога – одна из высочайших деревянных церквей севера России.

Из природных достопримечательностей туристы бывают очарованы красотой водопада Кивач, который располагается неподалеку от Кондопоги. Огромный интерес у любителей природы вызывает водная экскурсия в северные шхеры и сплав по реке Шуя.

В пятидесяти пяти километрах от Петрозаводска в лесной зоне находится курорт «Марциальные воды», целебная вода которых имеет двойную силу благодаря прохождению через пласты удивительного камня шунгит, лечебные свойства которого были известны еще при Петре I и подтверждены современными учеными.

Отдых на Онежском озере в Вологодской области

На юго-восточном берегу, в Вологодской области, в районе села Ольково, километрах в сорока от Вытегры, заслуживает внимания мыс Андомский, являющийся палеонтологическим, ландшафтным и минералогическим заказником. Местные жители прозвали этот заповедный природный уголок Анодма-горой. Около 85 метров возвышенности составлено из глины, мергели, песчаников и песков зеленого, фиолетового и красного цветов. Они сохранили окаменелости древних растений и панцирных рыб. По возрасту отложений можно узнать, что они обитали в разливавшемся здесь когда-то море около четырехсот миллионов лет назад. Сейчас геологический памятник относится к заповедникам федерального значения.

В селе Акулово реставрируется многоглавая Богоявленская Церковь, построенная в 1733 году в том же стиле, что и архитектурный ансамбль в Кижах.

Небольшой протокой с Онежским озером соединяется крошечное, но очень живописное озеро Тудозеро в окружении песчаных дюн и валов, которые не дают ему слиться с Онегой даже в самые сильные шторма.

В самом городе Вытегра расположен музей – подводная лодка, в котором дети с интересом знакомятся с бытом подводников и историей флота России. Там же находятся музеи: природы и истории края, водных северных путей и поэта Николая Клюева.

Отдых на Онежском озере в Ленинградской области

Если ехать от Вознесенья в сторону Петрозаводска, то на трассе в селе Гимрека или, по-старому, на Гиморецком погосте, обязательно привлечет внимание деревянная церковь, построенная в семнадцатом веке в честь Рождества Богородицы, которую чаще называют просто Рождественской. Кроме церкви сохранилась колокольня, часть ограды и ворота. Удачные пропорции шатрового храма создают у посетителей ощущение гармонии и соразмерности частей. Церковь была полностью отреставрирована в 80-е годы прошлого века.

На этой же трассе, почти на берегу, в километре от озера, в селе Щелейки стоит пямятник духовной культуры и деревянного зодчества восемнадцатого века – церковь в честь Дмитрия Солунского (Мироточивого). Между церковью и колокольней перекинут деревянный мостик, а ее главу венчает пятиглавое завершение. Храм отрестврирован и действует и сегодня. От него тропинка ведет к живописному уголку побережья с песчаным пляжем, сосновой рощей и скалистыми уступами.

Между Гимрекой и Щелейками расположен природный геологический памятник «Щелейки». На стометровую высоту поднимается округлая возвышенность из черных габборо-норитов (смеси зеленого полевого шпата и черного пероксена) с рядом ступеней-уступов, обращенных к озеру. Еще один геологический объект расположен на мысе Кальяжка, возле поселка Вознесенье на правом берегу Свири. Куполовидная возвышенность сложена из кристаллических диабазов. Пустотелый внутри холм использовался финнами как дот во время войны.

Возле села Шустручей находятся остатки безнадежно разваливающихся Казанской и Ильинской деревянных церквей. Поселок Вознесенье расположен по обоим берегам Свири, у ее истока, а обе его части соединены паромной переправой. Ближе к городу Подпорожью через Свирь наведен раздвижной мост.

Возле урочища Верхние Мандроги создана бутафорская русская деревня с лосиной фермой, банькой, гармошкой и водкой.